Domov CYKLISTIKA Veľký príbeh tohtoročnej Tour: Cavendish je späť

Veľký príbeh tohtoročnej Tour: Cavendish je späť

Do nominácie na Tour de France sa dostal so šťastím a na poslednú chvíľu, no v prvý týždeň najslávnejších cyklistických etapových pretekov pútal najväčšiu pozornosť. Britský cyklista Mark Cavendish píše na tohtoročnej „starej dáme“ ten najkrajší športový príbeh.

Po tom, čo Mark Cavendish preťal ako prvý cieľovú pásku 4. etapy na aktuálnom ročníku Tour de France, jeho tvár zaliali slzy. Ostrieľaného tridsaťšesťročného jazdca tímu Deceuninck­ – Quick-Step premohli pochopiteľné emócie. Po dlhých rokoch dokázal to, v čo už ani sám neveril.

Prudký pád a takmer koniec kariéry

Prekvapujúceho úspechu sa dočkal po dlhých piatich rokoch, na Tour de France naposledy štartoval v roku 2018, no posledné víťazstvo zaznamenal v 14. etape v roku 2016.

Odvtedy išla jeho slávna kariéra prudko dole. Zapríčinili to Epstein­‑Barrovej vírus (EBV), ktorého prejavom je napríklad infekčná mononukleóza a strata obranyschopnosti organizmu, zranenia po páde vo finiši 4. etapy Tour v roku 2017 po súboji so Slovákom Petrom Saganom a depresie, ktoré mu diagnostikovali o rok neskôr.

Následne prišli ďalšie pády a zranenia a obávaný šprintér nedokázal nadviazať na svoje predchádzajúce výsledky. Jeho anabázy v tímoch Dimension Data i Bahrain – McLaren sa tak skončili sklamaním.

Vlani v novembri to dokonca vyzeralo, že zostane bez kontraktu s tímom World Tour a ukončí kariéru, no nakoniec sa dohodol na ročnej zmluve so šéfom Quick-Stepu. S Patrickom Lefeverem spolupracoval už v rokoch 2013 – 2015.

Na Tour ho dostala náhoda

Tridsaťšesťročný Cavendish v staronovom tíme opäť našiel stratenú formu a od začiatku sezóny ju pretavil aj na výsledky. Prvý triumf po vyše troch rokoch dosiahol v 2. etape Okolo Turecka, na pretekoch pridal ešte tri vavríny a ďalší prišiel na Baloise Belgium Tour, kde prešpurtoval Tima Merliera, Pascala Ackermanna, Dylana Groenewegena či Nacera Bouhanniho.

Kvalitné výsledky na podujatiach nižších kategórií mu však na účasť na Tour nestačili. Tam mal namierené v pozícii hlavného šprintéra obhajca zeleného dresu Sam Bennett. Írsky cyklista však prišiel o účasť pre zranenie kolena a pošramotené vzťahy s Lefeverem a do nominácie sa tak nečakane dostal „Manx Missile“.

Triumf vo Fougres 

Jej oprávnenosť potvrdil už v 4. etape, keď vyhral špurt vo Fougres a pripísal si 31. triumf na Tour, prvý po piatich rokoch. „Nemám slov, už len byť tu je niečo špeciálne. Už som si ani nepredstavoval, že sa ešte niekedy vrátim na Tour de France a nie, že tu ešte aj vyhrám,“ povedal v cieli so slzami v očiach.

„Boli mi naklonené hviezdy. Nikdy nechcem, aby sa iným ľuďom stali zlé veci, ale po poslednom roku je pekné mať trochu šťastia a zdravia,“ citoval ho portál Cycling News.

A nielen šťastia, ale aj výborných spolujazdcov. Tesne pred koncom etapy totiž bol stále v úniku Belgičan Brent Van Moer (Lotto Soudal) a rútil sa osamotený do cieľa. Vtedy prišli na čelo pelotónu Michael Mörköv i úradujúci majster sveta Julian Alaphilippe, aby ho dostihli. Podarilo sa to asi 200 metrov pred páskou.

Potom už nastúpil Cavendish a v špurte zdolal domáceho Nacera Bouhanniho (Arkéa­‑Samsic) i Belgičana Jaspera Philipsena (Alpecin­‑Fenix). V rovnakom meste vyhral etapu aj v roku 2015, keď predbehol Andrého Greipela. „Vďačím za to práci celého tímu. Boli výborní. Nevedeli sme, či ho na konci dostihneme.

Prišli sme o Davida Balleriniho, no potom sa ukázalo, aký je toto tím. Držiteľ zeleného dresu, majster sveta Alaphilippe, prišiel na čelo len preto, aby sme chytili únik, proste do toho dal všetko. Veľa ľudí mi neverilo, ale veril mi tím. V Quick-Stepe som si konečne po tých rokoch začal veriť a vyšlo to,“ uviedol Cavendish, pre ktorého to bolo už 152. víťazstvo v kariére.

Vďaka bodovému zisku na prémii a v cieli sa navyše dostal aj na čelo súťaže o zelený dres, ktorej celkovým víťazom sa stal aj pred desiatimi rokmi, v roku 2011.

Prekoná rekord legendárneho Merckxa?

A od Cavendisha to nebolo všetko. Veterán s dynamitom v nohách triumfoval aj v hromadnom špurte 6. etapy v Châteauroux. Pre Brita to bolo ďalšie emotívne víťazstvo, pretože z etapového vavrínu sa tešil na rovnakom mieste aj na Tour v roku 2008. Vtedy to bolo jeho vôbec prvé víťazstvo na „starej dáme“.

Ďalšie tam pridal v 7. etape v roku 2011. Tour sa odvtedy vrátila do mesta až teraz. Po desiatich rokoch tu teda vyhral opäť. Zaknihoval tak už svoj 32. triumf na podujatí a už len dva ho delia od rekordu legendárneho Eddyho Merckxa. Legendárny Belgičan vyhral na Tour 34 etáp a jeho rekord sa zdal byť dlho neprekonateľný.

Najmä po tom, čo sa Cavendish zastavil v roku 2016 na méte tridsať a odvtedy išla jeho výkonnosť niekoľko rokov prudko dole. Keď však po štvrtkovej etape dostal otázku na prekonanie rekordu, rýchlo radšej zmiernil očakávania. „Ani nevyslovujte to meno!“ odvetil so smiechom.

„Práve som vyhral etapu na Tour de France, či by to bola moja prvá alebo 32., práve som vyhral etapu na Tour de France. To je to, na čom ľudia pracujú celý život, som veľmi rád,“ citoval Cavendisha portál Cycling News. A len dodajme, že Cavendish je už len jeden triumf od vyrovnania Merckxovho rekordu, keďže v utorok vyhral aj 10. etapu.

ano, TASR, foto: TASR/AP, DQS 



Načítať viac podobných článkov
Načítať viac od autora SZ
Načítať viac v kategórii CYKLISTIKA
Komentáre sú uzavreté

Pozri tiež

Majstrom Európy Colbrelli, Slováci nedokončili

Majstrom Európy v cyklistike sa na šampionáte v talianskom Trente stal domáci reprezentant…